Registros parroquiales: qué son y para qué sirven

Registros parroquiales: qué son y para qué sirven

Los registros parroquiales son documentos insustituibles para reconstruir la vida religiosa, pero no sólo, de una comunidad. Veamos qué son, cómo se compilan y cómo nosotros también podemos consultarlos.

¿Qué son los registros parroquiales?

Cada parroquia conserva la historia de los hombres y mujeres que la frecuentan y que la han frecuentada. No se trata solamente de la presencia real y física que anima sus entornos, en las salas comunes, en las aulas del catecismo y, por supuesto, dentro de la iglesia.

Una presencia que permanece, de alguna manera, persistente incluso después de que esas personas ya no frecuentan la parroquia, y han fallecido desde hace tiempo, como siempre sucede en lugares llenos de una rica actividad espiritual.

Las parroquias marcan las huellas del paso de los parroquianos en el mundo, de su historia humana y cristiana, de sus relaciones, gracias a los registros parroquiales.

¿De qué se trata? Los registros parroquiales son libros en los cuales el párroco, o quien sea por él, registra todo lo que ocurre dentro de la parroquia. En particular, los registros parroquiales reportan los nacimientos, gracias al registro de Bautismos, las muertes de los parroquianos, a través de la indicación de los funerales, matrimonios, comuniones, confirmaciones y, en general, la administración de los sacramentos.

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La obligación de compilar y mantener estos libros especiales incluso se deriva del Concilio de Trento (1545-1563).

En realidad, aunque la iglesia comenzó a exigir un control de los registros parroquiales a partir del Concilio, muchas parroquias ya los habían compilado desde 1300, como lo demuestran los registros eclesiásticos encontrados, por ejemplo, en Palermo, cuyas anotaciones comienzan en 1350, o los que se mantienen en el Baptisterio de Florencia, que datan de 1340.

En 1563 terminó el Concilio de Trento, en el que se estableció que los sacerdotes de la parroquia deberían haber apuntado bautismos, matrimonios y, más tarde, también las muertes de sus parroquianos en varios registros destinados a ese uso en particular. Además, la tarea de los sacerdotes habría sido tomar nota del ‘estado de las almas’ de las personas que se les habían confiado.

A partir de 1614, la redacción del llamado Estado de las almas, al que volveremos en breve, se convierte en obligatoria.

En algunas áreas de Trentino-Alto Adigio, los primeros registros parroquiales impresos aparecen ya a principios de 1800, pero se compilarán en todas partes principalmente a mano hasta el siglo XX.

También en 1900, el hábito de redactar duplicados comenzó a extenderse, para tratar de preservar especialmente los registros más antiguos, del deterioro.

El Código de Derecho Canónico sobre los registros parroquiales establece lo siguiente:

Can. 535 – § 1.    En cada parroquia se han de llevar los libros parroquiales, es decir de bautizados, de matrimonios y de difuntos, y aquellos otros prescritos por la Conferencia Episcopal o por el Obispo diocesano; cuide el párroco de que esos libros se anoten con exactitud y se guarden diligentemente.

  • 2. En el libro de bautizados se anotará también la confirmación, así como lo que se refiere al estado canónico de los fieles por razón del matrimonio, quedando a salvo lo que prescribe el c. 1133, por razón de la adopción, de la recepción del orden sagrado, de la profesión perpetua emitida en un instituto religioso y del cambio de rito; y esas anotaciones han de hacerse constar siempre en la partida del bautismo.
  • 3. Cada parroquia ha de tener su propio sello; los certificados que se refieren al estado canónico de los fieles, así como también las demás actas que puedan tener valor jurídico, deben llevar la firma del párroco o de su delegado, y el sello parroquial.
  • 4. En toda parroquia ha de haber una estantería o archivo, donde se guarden los libros parroquiales, juntamente con las cartas de los Obispos y otros documentos que deben conservarse por motivos de necesidad o de utilidad; todo ello debe ser revisado por el Obispo diocesano o por su delegado en tiempo de visita o en otra ocasión oportuna, y cuide el párroco de que no vaya a parar a manos extrañas.
  • 5. También deben conservarse diligentemente los libros parroquiales más antiguos, según las prescripciones del derecho particular.

Cómo insertar un evento en los registros parroquiales

Como es imaginable, las anotaciones en los registros parroquiales deben hacerse de acuerdo con reglas precisas impuestas por el rito romano. Es esencial que cada anotación se complete con:

  • lugar
  • fecha
  • evento reportado
  • nombre del oficiante
  • nombre de la persona interesada
  • eventuales testigos

A menudo, especialmente en los registros antiguos, la persona protagonista del acto registrado es señalada no sólo su propio nombre, sino también con referencias a familiares y otros participantes en la vida de la parroquia. Además, la persona a menudo se indicaba con diferentes nombres, tal vez usando un apodo habitual, o la transliteración del nombre en dialecto.

Si examinamos los antiguos registros parroquiales, veremos que eran compilados a mano, y que había un libro diferente para bautizos, matrimonios y funerales.

El registro eclesiástico llamado “Estado de las almas” o status animarum merece una discusión por separado. Como hemos mencionado, se hizo obligatorio solo después del Rituale Romanum de 1614. En eso, tenían que ser reportados, los datos personales de los parroquianos, los sacramentos recibidos por ellos, pero también información relacionada con la profesión que desempeñaban y lo que poseían, ya que este registro también servía para calcular el llamado diezmo, el ‘impuesto’ a pagar a la iglesia.

El idioma de redacción era generalmente el latín, especialmente en lo que respecta a las fórmulas habituales, pero también el idioma común hablado por la gente, incluso con influencias debidas al dialecto local. Particularmente interesantes para los estudiosos de historia son las notas que los párrocos a menudo marcaban en el borde de página, para registrar eventos importantes, como cataclismos, carestía, batallas.

Pero para qué sirven los registros parroquiales

El interés religioso, pero también y sobre todo histórico, de estos registros aparecerá aún más evidente si consideramos que, antes de 1867, no había registro de nacimientos en el registro municipal. Entonces, solamente los registros parroquiales nos permiten reconstruir lo que pudo haber sido la evolución demográfica de un área en particular, pero también para descubrir más sobre las personas que vivieron allí, sus historias, su vida, su muerte. El hecho de que los registros, para cada evento, no sólo reporten el nombre de la persona interesada, sino también los de familiares y testigos, puede permitirnos reconstruir una línea genealógica que se desarrolla de registro en registro, de parroquia en parroquia.

En lo que respecta a la posibilidad de consultar los registros parroquiales, quizás para buscar información sobre los antepasados o para realizar estudios, hay que decir que aún hoy los registros eclesiásticos se mantienen en la parroquia de residencia de los que figuran allí. Por lo tanto, es necesario conocer el lugar de origen de la persona que estamos investigando y esperar que los registros no se hayan perdido debido a incendios, derrumbes, guerras.

Alternativamente, se puede buscar en los centros de recopilación de datos dedicados a la Historia Familiar, repartidos por todo el mundo, que también mantienen los registros de muchas parroquias italianas. Además, se puede hacer una búsqueda en los Archivos Diocesanos.

¿Cómo consultar los registros parroquiales en línea?

Hoy, las tecnologías modernas nos permiten acelerar en gran medida nuestra investigación sobre los registros parroquiales. De hecho, consultar registros parroquiales en línea ya es una realidad en muchos países, como en Italia. Y cuando no es posible acceder directamente a los datos antes mencionados con un clic, sin embargo, es posible encontrar sitios especializados en la indexación de registros, que pueden guiarnos fácilmente en la parroquia o diócesis a la que ir para encontrar lo que nos interesa. El trabajo de digitalización de los registros parroquiales en progreso en nuestro país es naturalmente lento, pero indispensable para preservar documentos preciosos e inestimables, que de lo contrario estarían destinados a perderse debido al deterioro. Gracias a las fotografías y escaneos, realizados con el máximo cuidado en entornos que garantizan la protección de documentos delicados, es posible crear archivos digitales en cada parroquia, en cada diócesis. Además, hacer que los datos de los registros parroquiales estén disponibles en línea, constituye la creación de un tesoro de conocimiento y experiencia para todos. Cuanto más avanzamos, más surge el deseo, incluso la necesidad, de mirar hacia atrás y comprender el pasado.