Quiénes fueron los 12 apóstoles y cuál es la diferencia entre apóstoles y discípulos

Quiénes fueron los 12 apóstoles y cuál es la diferencia entre apóstoles y discípulos

¿Quiénes fueron los 12 apóstoles, compañeros de Jesús en el breve lapso de su misión y que de Él recibieron el encargo de llevar la Palabra al mundo?

Cuando hablamos de la vida de Jesús solemos imaginarlo muy a menudo solo, empeñado en predicar, llevar consuelo y esperanza a los más desgraciados, realizar milagros. Incluso pensando en Su Pasión y muerte en la cruz, pocas son las figuras que los Evangelios mencionan a su lado.

La verdad es que desde el comienzo de Su misión Cristo casi nunca estuvo solo, porque desde el comienzo comenzó a reunir a su alrededor discípulos que lo seguían a todas partes y compartían con él todos los aspectos de su existencia. La tradición habla de 70 discípulos, entre los cuales Jesús eligió entonces a 12 hombres especialmente cercanos, con los que compartió la Última Cena y a los que encomendó la tarea de difundir por el mundo Su mensaje, la Palabra de Salvación de la que era embajador y heraldo.

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Uno de ellos en particular, Pedro, pidió fundar la Iglesia. En los evangelios de Marcos y Lucas hay una clara diferencia entre apóstoles y discípulos, mientras que en Mateo los 12 terminan conformándose con todos los que seguían a Jesús. Todos los apóstoles, excepto Judas Iscariote, son enumerados entre los santos y bienaventurados.

Pero, ¿quiénes eran los 12 apóstoles?

Los nombres de los 12 apóstoles

Según la tradición, Jesús escogió a 12 apóstoles como 12 eran las tribus de Israel. Ya hemos subrayado en artículos anteriores la importancia de los números en la cultura y la religión judía. Las Sagradas Escrituras están impregnadas de un fuerte simbolismo numérico, según el cual los números rara vez se usan solamente para indicar una cantidad, sino más bien como símbolos de realidades humanas o relacionadas con Dios. En particular, el número 12 y sus múltiplos se repiten en muchos pasajes de la Biblia. 12 fueron las tribus de Israel, cada una descendiente de uno de los 12 hijos de Jacob; 24 eran los Ancianos que aparecen en el Apocalipsis de Juan, sentados en otros tantos tronos; 12 estrellas componen la corona de la mujer vestida de sol, que encarna a la Iglesia, siempre en el Apocalipsis.

La importancia del número 12 con respecto a los apóstoles se confirma por el hecho de que, después de la traición de Judas, ya que se quedaron 11, fue necesario encontrar un reemplazo de inmediato, para volver a la plenitud deseada por Jesús: así que fue elegido a Matías.

Entonces, ¿quiénes eran los 12 apóstoles? He aquí sus nombres: Pedro y su hermano Andrés, Santiago y Judas Tadeo, también sus hermanos y primos de Jesús, Santiago de Zebedeo y su hermano Juan, Mateo, Felipe, Tomás, Judas Iscariote, Bartolomé, Simón llamado el Zelote o el Cananeo. Más tarde se les unió Matías, quien reemplazó al traidor Judas Iscariote.

Pablo de Tarso nunca conoció a Jesús, pero se le define como el «apóstol de los Gentiles», porque llevó la Palabra entre griegos y romanos, obteniendo innumerables conversiones.

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Pero, ¿qué hacían los apóstoles antes de seguir el llamamiento de Jesús?

Pedro y su hermano Andrés eran pescadores, al igual que Santiago, Juan y Felipe. De pescadores de peces se convirtieron en pescadores de hombres.

Mateo trabajaba en cambio como cobrador o recaudador de impuestos, mientras que Judas Iscariote era el tesorero de los apóstoles, depositario de las limosnas que se les ofrecían.

Judas Tadeo, el apóstol de gran corazón, presumiblemente era agricultor y estaba casado. De hecho, tal vez fue el novio de las famosas Bodas de Caná.

12 apóstoles

Qué son los Hechos de los Apóstoles

Se trata de una parte del Nuevo Testamento, el quinto libro inmediatamente posterior a los Evangelios, y narra lo sucedido a los discípulos y a la Iglesia de Jerusalén tras la ascensión de Jesús, centrándose en las primeras misiones de los apóstoles, en la vida del Iglesia de Antioquía, en el Concilio de Jerusalén y en los viajes de San Pablo hasta su llegada a Roma. Por ello se ha atribuido la obra a Lucas, médico y compañero del mismo Pablo, que la habría escrito entre los años 70 y 90 d.C..
La obra está dividida en 28 capítulos y es un documento precioso porque nos permite darnos cuenta de la rapidez con la que el mensaje evangélico se difundió en la cuenca del Mediterráneo inmediatamente después de la muerte de Jesús.

Las Epístolas de los Apóstoles

A menudo, en la antigüedad, las epístolas se usaban como vehículo para el conocimiento y la enseñanza. Las Epístolas de los Apóstoles también tuvieron un gran valor en la difusión del mensaje evangélico y en el deseo de unir idealmente a todas las nuevas comunidades cristianas de los países ribereños del Mediterráneo.

Junto con los Hechos de los Apóstoles y los Evangelios canónicos estas Epístolas forman parte del canon del Nuevo Testamento y recogen epístolas escritas entre el 50 y el 100 d.C., 13 atribuidas a San Pablo y 7 epístolas «católicas» o «canónicas», 1 de Santiago, 2 de Pedro, 3 de Juan, 1 de Judá. La Epístola a los Hebreos se ha atribuido a Pablo durante siglos, pero la atribución es incierta. Ciertamente fue Pablo, el apóstol que no conoció a Jesús, uno de los más fervientes e incansables de los apóstoles, y sus epístolas lo atestiguan.

Diferencia entre apóstoles y discípulos

Ya hemos mencionado la diferencia entre los 70 discípulos y los 12 apóstoles.

De hecho, una vez que hemos establecido quiénes fueron los 12 apóstoles canónicos, podemos considerar apóstol a cualquier seguidor de Jesús que, después de haberlo seguido en vida y haber sido testigo de su muerte y resurrección, eligió llevar Su Palabra al mundo.

Pero los apóstoles propiamente dichos son sólo aquellos que, después de la ascensión de Jesús al cielo, fueron investidos por Él con la misión de llevar su mensaje de salvación al mundo. Por eso Jesús hizo descender el Espíritu Santo sobre estos elegidos el día de Pentecostés y ordenó a la cabeza de ellos, Pedro, fundar su Iglesia y llevarla a todas partes.

Qué hicieron los apóstoles después de la muerte de Jesús

Después de la muerte del Mesías, sus apóstoles se separaron y comenzaron a predicar la Buena Nueva ya llevarla al mundo. Desafortunadamente se vieron obligados a tratar con aquellos que no aceptaban la nueva religión traída por Jesús y promovida por ellos.

Todos los apóstoles sufrieron el martirio y fueron torturados y asesinados en nombre de su fe, y por eso mismo el ejemplo que dejaron es todavía hoy tan precioso e importante. El mismo hecho de que los apóstoles aceptaran su destino es una demostración de que realmente fueron testigos del milagro de la resurrección de Jesús y precisamente por eso sabían que cada una de Sus palabras era verdadera, mientras se ocupaban de traerlas al mundo.