Cosme y Damián: los santos médicos que curaban gratis

Cosme y Damián: los santos médicos que curaban gratis

Médicos, gemelos, mártires. Los santos Cosme y Damián compartieron una vida extraordinaria, una fe inquebrantable y una muerte terrible, en nombre de su credo. 

En realidad, eran cinco los hijos de Nicéforo y Teodora, ambos cristianos, que vivieron en el siglo IV y eran originarios de Arabia. Además de los santos Cosme y Damián, estaban sus tres hermanos menores, los santos Antimo, Leoncio y Euprepio. Los cinco crecieron en la fe, educados por su devota madre, y todos murieron mártires en el 303 d.C. en la ciudad de Ciro, en Antioquía, o quizás en Egea, durante la terrible persecución anunciada por Diocleciano.

Cosme y Damián habían estudiado medicina en Siria, que en ese momento era una provincia romana, y habían practicado la medicina en Ægea, una ciudad portuaria en el golfo de Alejandreta, en Cilicia. No se sabe mucho más de su vida, pero entre la gente tenían fama de ser anàrgiri, “sin plata” o “sin dinero”, porque no cobraban por sus servicios. Se dice que también eran muy valientes, y esto lo habrían demostrado sobradamente ante el martirio, y que anteponían el bien del prójimo por encima de todo lo demás.

Un aspecto fascinante de estos dos santos mártires gemelos es que no se limitaban a cuidar a los enfermos, a curar las heridas del cuerpo. Su actividad como médicos pronto se convirtió en una forma de difundir la Palabra de Jesús, para sanar las almas de quienes acudían a ellos en busca de ayuda y consuelo. Al medicar a hombres, mujeres y niños, Cosme y Damián también lograron convertirlos al Cristianismo.

Esta actividad de proselitismo molestaba a los romanos, y en particular a Lisias, el gobernador de la provincia. Trató en vano de convencer a los dos hermanos de que se convirtieran y ofrecieran sacrificios a los dioses paganos. Se dice que los dos santos fueron tan firmes, valientes y serenos en su proceso que merecieron el título de atletas de Dios.

Martirio de Cosme y Damián

Entre los muchos suplicios sufridos por los Santos mártires que sacrificaron sus vidas en nombre de Dios, el martirio de los Santos Cosme y Damián es uno de los más sangrientos y terribles descritos por los martirologios. Se dice de ellos que fueron martirizados no una, sino cinco veces.

Según las fuentes, fueron lapidados, luego azotados, crucificados y golpeados con dardos y lanzas, arrojados al mar en un saco con una piedra colgando del cuello, quemados en un horno de fuego. Pero las rocas rebotaban contra sus verdugos, las flechas volvían a quienes las habían arrojado, el látigo les rompía el cuerpo, pero no doblaba sus almas, los ángeles soltaron las cintas que cerraban los sacos con los que fueron arrojados al mar y las llamas se encendieron y rugieron contra los verdugos.

Al final, fueron decapitados, y con ellos los hermanos menores Antimo, Leoncio y Euprepio.

Tres fechas para dos santos

Aunque la Iglesia Católica reconoce el 26 de septiembre (27 de septiembre en forma extraordinaria) como un aniversario para celebrar la memoria de los santos Cosme y Damián, en realidad hay tres tradiciones distintas vinculadas a su vida, cada una con un día diferente dedicado a ellos.

El culto nacido en Constantinopla, la capital del Imperio Bizantino, dio origen a una tradición asiática, que celebra a los dos santos curanderos el 1 de noviembre.

La tradición árabe coloca en cambio la celebración de su memoria el 17 de octubre.

Por último, la tradición romana, aunque originaria de Siria, el 1 de julio.

La Iglesia Ortodoxa deja libre elección entre estos tres días, para quienes siguen el culto de los dos santos.

iglesia cosma y damiano

La elección del 26 de septiembre como día de la memoria litúrgica de los santos Cosme y Damián por la Iglesia católica está vinculada a la basílica del Foro Romano que les dedicó el Papa Félix IV (526-530). Esta basílica fue construida en 526 donde una vez estuvieron el antiguo Templum Romuli y la Bibliotheca Pacis, el Templo de la Paz, y desde el principio el pontífice promovió el culto de los dos santos en oposición al de otros dos gemelos famosos, los paganos Cástor y Pólux, los Dioscuros hijos de Leda y Júpiter. La basílica fue dedicada a los dos santos el 27 de septiembre y posteriormente el Papa Pablo VI trasladó la fecha de su recuerdo al 26 de septiembre.

Difusión del culto

Amados y muy respetados en vida, Cosme y Damián vieron florecer su culto inmediatamente después de su trágica muerte. Fueron enterrados en Ciro en Cilicia y pronto se erigió un santuario sobre su sepulcro visitado por innumerables peregrinos. Los que acudían allí lo hacían para honrar sus restos, pero también para invocar ayuda contra enfermedades de todo tipo. De hecho, desde los orígenes de su culto, Cosme y Damián pueden contarse entre los Santos Sanadores a los que recurrir contra las enfermedades. Incluso el Emperador Justiniano obtuvo gracias a ellos una recuperación milagrosa y ordenó que el santuario dedicado a ellos fuera ampliado y transformado en una basílica. Así, el culto de los dos santos taumatúrgicos se extendió por todo el Imperio Bizantino y, gracias al comercio entre Oriente y Occidente, también llegó a Roma, donde el Papa Símaco (498-514) mandó construir un oratorio dedicado a ellos.

los santos contra la enfermedad

Te puede interesar:

Santos Sanadores a los que recurrir contra las enfermedades
El hombre ha pedido ayuda y consuelo a Dios en caso de enfermedades graves. Pero hay santos sanadores de patologías particulares.

Cosme y Damián fueron los últimos santos en tener el honor de ser incluidos en el canon de la Misa Tridentina, que enumera los nombres de los Apóstoles seguidos de los de los doce mártires. Los últimos son ellos.

Se les dedicaron muchas iglesias en Oriente y Occidente, desde Constantinopla hasta Asia Menor, desde Grecia hasta Jerusalén e innumerables artistas, incluidos Beato Fray Angélico, Fra Filippo Lippi y Sandro Botticelli inmortalizaron su historia en pinturas y frescos que se han convertido en obras de arte atemporales. Las estatuas de estos dos santos adornan las iglesias de toda la cristiandad.

Basílica de los Santos Cosme y Damián en Roma

Ya hemos mencionado la construcción de la Basílica de los Santos Cosme y Damián por voluntad del Papa Felice IV. Fue la primera basílica cristiana que se construyó en la zona del Foro Romano y tiene la dignidad de una Basílica menor. El espléndido mosaico que aún hoy se ve en el ábside de la basílica fue creado precisamente para atestiguar que ese fue el primer lugar de culto cristiano en un área que una vez estaba reservada para los templos de los dioses paganos. Aquí se trasladaron las reliquias de los santos Cosme y Damián, dispuestas bajo el altar inferior de la basílica.

El Papa decidió unir dos edificios preexistentes que habían estado abandonados durante años: la biblioteca Pacis, que formaba parte del Foro de la Paz construido por el emperador Vespasiano, y el Templo de Rómulo construido por el emperador Majencio a principios del siglo IV y cubierto por una de las cúpulas más grandes de Roma.

En la Edad Media la basílica era un destino de peregrinaciones, pero también un lugar de atención y asistencia a los enfermos y necesitados. También era un centro de devoción mariana y la imagen de la Virgen de la Salud fue colocada allí por voluntad del Papa Gregorio Magno, quien contaba cómo, mientras pasaba por la iglesia, fue apostrofado por la Madre de Dios quien le dijo: “Gregorio, ¿por qué no me saludas, como siempre lo has hecho?”.

En 760 se añadió a la iglesia el Oratorio di San Pietro in Silice, famoso por su agua milagrosa.

Después de que se habían añadido siete capillas a la nave de la basílica durante el pontificado de Clemente VIII, en 1626 fue reconstruida casi por completo, con la demolición de las murallas romanas, la construcción de un nuevo piso y la reubicación de capillas y altares. La reconstrucción se completó en 1632.

El primer trasplante de extremidades de la historia (y otros milagros)

En la Leyenda Áurea Jacopo da Varazze habla de un hombre al borde de la muerte, debido a una gangrena que le había devorado la pierna. Era el humilde sacristán de la basílica dedicada a los santos Cosme y Damián en Roma, y ​​los invocó para detener el terrible dolor que desgarraba su cuerpo y su alma. Inmediatamente cayó en un sueño profundo y en el sueño vio a los dos santos acercándose a él, uno con un cuchillo, el otro con una bandeja de medicamentos y compresas. También los escuchó hablar, y uno le proponía al otro reemplazar la pierna podrida por una nueva, extraída del cuerpo de un etíope enterrado ese día en el cementerio de San Pietro in Vincoli.
Cuando el sacristán se despertó, todo el dolor había cesado. Su pierna estaba completamente curada, ¡sólo que era completamente negra!

Entre los milagros atribuidos a los dos santos, uno se refiere al deseo de Cosme de no ser enterrado con su hermano gemelo, después de que este último había aceptado tres huevos como regalo de una campesina, Palladia, que había sido curada milagrosamente por él.
Sin embargo, luego de su muerte, mientras se preparaban para enterrarlos por separado para cumplir con este pedido, quienes habían presenciado su muerte vieron un camello que les dijo que Damián había aceptado los huevos solamente para no humillar a la pobre mujer y por lo tanto no se le podía culpar. Entonces Cosme y Damián fueron enterrados uno al lado del otro.