7 de octubre: Fiesta de la Virgen del Rosario

7 de octubre: Fiesta de la Virgen del Rosario

La Virgen del Rosario se celebra el 7 de octubre. Nacida del recuerdo de una victoria militar cristiana, esta fiesta se convirtió en un momento fundamental del culto a la Virgen y de la práctica del Rosario.

Octubre es el mes del Rosario, y es imposible hablar de él sin detenerse en la figura de Nuestra Señora, símbolo e inspiradora de esta devoción tan querida. De hecho, fue ella misma quien en 1208 entregó el primer Rosario a Santo Domingo de Guzmán, padre fundador de los frailes dominicos, indicándolo como el arma más eficaz contra las herejías y como instrumento de fe y conversión no violenta. Con el tiempo, la Virgen del Rosario se convirtió en una de las representaciones más recurrentes de la Virgen María, sobre todo después de la Contrarreforma. La aparición a Santo Domingo también dio origen al culto a la Virgen del Rosario, que la Iglesia conmemora el 7 de octubre, día en que, en 1571, tuvo lugar la Batalla de Lepanto, en la que la flota de la Liga Santa derrotó a la del Imperio otomano.

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La iconografía de la Bienaventurada Virgen María del Santísimo Rosario también es inconfundible: cubierta con una luminosa túnica azul, sosteniendo en sus manos una corona del Rosario, a menudo con el Niño en brazos, María está acompañada por Santo Domingo de Guzmán y Santa Catalina de Siena.

Uno de los principales centros del culto a Nuestra Señora del Rosario es el Santuario de la Beata Virgen del Rosario de Pompeya, donde cada año peregrinan millones de devotos de todo el mundo para rezar a la Virgen e invocar su intervención para obtener una gracia. La primera piedra del Santuario fue colocada el 8 de mayo de 1876, y en esa ocasión se recitó la súplica escrita por Bartolo Longo como acto de amor y devoción a Nuestra Señora del Rosario de Pompeya. La misma súplica se recita también el 7 de octubre, fiesta de Nuestra Señora del Rosario.

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De Nuestra Señora de la Victoria a Nuestra Señora del Rosario

La fiesta de Nuestra Señora del Rosario del 7 de octubre es, en realidad, una evolución de la fiesta de Nuestra Señora de la Victoria, instituida el mismo día por el Papa Pío V como recuerdo y celebración de la victoria de la Liga Santa compuesta por Venecia, España y los Estados Pontificios contra el Imperio otomano. La batalla tuvo lugar el 7 de octubre de 1571, y en esa ocasión, según la leyenda, el Papa Pío V recomendó a todas las fuerzas armadas cristianas que rezaran el Rosario antes de comenzar la batalla. Por este motivo, estaba tan seguro de la victoria que dio la orden de tocar las campanas en señal de celebración incluso antes de que terminara la batalla, para anunciar que los cristianos habían vencido. Ellos vencieron realmente, y atribuyeron la victoria a Nuestra Señora y a su amorosa intercesión. A partir de entonces, el 7 de octubre se consagró a Nuestra Señora de la Victoria. El sucesor de Pío V, el Papa Gregorio XIII, cambió la dedicación a Nuestra Señora del Rosario, o Virgen del Rosario.

Los Santos bajo la Virgen del Rosario

Ya hemos mencionado cómo, en la iconografía sagrada, Nuestra Señora del Rosario aparece a menudo representada entre Santo Domingo de Guzmán y Santa Catalina de Siena, patrona de Italia y una de las místicas visionarias más famosas de la historia, también vinculada a la orden dominica por haber pertenecido a las Terciarias dominicas conocidas como Hermanas de la Penitencia de Santo Domingo. De Santo Domingo de Guzmán, el santo enamorado de Cristo, ya hemos mencionado que fue el padre fundador de los frailes dominicos. Gran opositor de las herejías, fue investido por Nuestra Señora de la fuerza para combatirlas con el arma del Rosario, y dividió su propia existencia entre la predicación y la oración. De él dijeron que era: «Tierno como una mamá, fuerte como un diamante.»

La elección de estos dos Santos al lado de María se debe a la importancia que tuvo la orden dominica en la difusión del culto a Nuestra Señora del Rosario desde la antigüedad. Una de las representaciones más famosas de Nuestra Señora del Santo Rosario es la pintura atribuida a Luca Giordano en la Basílica de la Beata Virgen del Rosario de Pompeya. También en este cuadro se representa a la Virgen con el Niño en brazos, mientras éste último entrega un Rosario a Santo Domingo y la Virgen uno a Santa Catalina.

La iconografía de Nuestra Señora del Rosario está inspirada en la Virgen de la Cinta, anterior a ella. El culto a la Virgen de la Cinta se basa en un episodio según el cual Santo Tomás, que no creía que la Virgen hubiera sido asunta al cielo, pretendió abrir su sepulcro, pero sólo encontró la cinta o faja de su hábito. La Sagrada Cinta, o Sagrada Faja, se conserva como preciosa reliquia en Prato, en la Catedral. El 8 de septiembre, día en que la tradición celebra la Natividad de María, se expone con solemnidad.

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La Virgen de Pompeya

El beato Bartolo Longo no sólo fue el autor de la súplica a la Virgen de Pompeya, sino también un gran propagador de la devoción del Rosario. Originario de Apulia, vivió en la segunda mitad del siglo XIX y durante mucho tiempo trabajó como abogado, persiguiendo ideas anticlericales y una pasión por el espiritismo. Sólo más tarde abrazó la fe y se unió a la Tercera Orden de Santo Domingo. Se casó con la condesa Marianna Farnararo De Fusco, una viuda muy rica de la cual se convirtió en administrador de sus bienes y tutor de sus hijos. Mientras exploraba las posesiones de su esposa en Pompeya, oyó una voz misteriosa que le ordenaba difundir el Rosario para obtener la Salvación. Inspirado por aquella voz, Longo comenzó a predicar la devoción al Santo Rosario de la Virgen de Pompeya. Fue también él quien recuperó el cuadro de Nuestra Señora del Rosario de Luca Giordano, que le fue regalado por Sor Maria Concetta de Litala y al que fueron atribuidos numerosos milagros y un gran poder taumatúrgico. Esto le permitió recaudar el dinero necesario para erigir el Santuario de la Beata Virgen del Rosario de Pompeya. Hasta tres papas modernos han visitado el Santuario de Pompeya: Juan Pablo II, Benedicto XVI y Papa Francisco.

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También el Padre Pío era muy devoto a la Virgen del Santo Rosario de Pompeya, a cuyo santuario peregrinó al menos tres veces en su vida. Poco antes de su muerte, el Santo recibió un obsequio de rosas rojas por parte de un devoto y pidió que se llevara una a Nuestra Señora de Pompeya como ofrenda. El devoto obedeció, y esa rosa se conservó y permaneció en capullo durante mucho tiempo, incluso después de la muerte del Padre Pío.