Símbolos marianos: cuáles son y su significado

Símbolos marianos: cuáles son y su significado

La rosa, la luna, pero también la Puerta del Cielo y la Torre de Marfil: símbolos marianos que nos ayudan a comprender cómo ha crecido la devoción a María a lo largo de la historia

Hablar de símbolos marianos en mayo es casi una obligación. Mayo es el mes mariano por excelencia. Dedicado desde siempre al renacimiento y al ciclo de la vida, ya era elegido por las civilizaciones antiguas para la celebración de cultos paganos ligados a la renovación, la fertilidad y el amor. Basta pensar en Perséfone, Proserpina para los Romanos, que regresa de los Infiernos donde pasó el invierno con su marido Hades, que la raptó, y con su vuelta devuelve la primavera a la Tierra.
Todos estos ritos han evolucionado a lo largo de los siglos, transformándose, adaptándose a las nuevas creencias, a la nueva religión. Por eso es tan fácil encontrar en ciertas formas devocionales dedicadas a la Virgen y en los símbolos marianos referencias que parecen remitir a cultos antiguos. Incluso entre las advocaciones marianas, es decir, los apelativos con los que se venera a María, encontramos nombres derivados de atributos referidos a la Virgen en las Sagradas Escrituras, pero también y sobre todo originados por la veneración popular, o por características que le atribuye la gente común. Después de todo, María Madre de Dios y Madre de todos los hombres es ya un símbolo en sí misma, símbolo de la Madre, ciertamente, pero también de la mediadora misericordiosa, ideal femenino al que deberían tender todas las mujeres, integración femenina de todo hombre a través de su función materna. Así pues, los símbolos marianos no son sólo signos, sino que viven, cambian y crecen a medida que aumenta la conciencia de las personas que recurren a ellos.

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Al fin y al cabo, el Cristianismo es rico en símbolos, y muchos de los símbolos católicos provienen de otras religiones, reinterpretados por la nueva fe. Pensemos en la Cruz, que se ha convertido en el símbolo de los cristianos por antonomasia, pero sólo a partir del siglo IV está documentada la veneración de este símbolo. Los primeros cristianos veneraban el monograma de Cristo XP o el pez estilizado.

Volviendo a los símbolos religiosos marianos, estos se repiten en la devoción, pero también en la historia del arte sacro. La iconografía de la Virgen se ha desarrollado a lo largo de los siglos, inspirándose tanto en los textos sagrados como en los cuentos populares, en un juego continuo de intercambios, referencias cruzadas y conexiones entre palabras y objetos.

Veamos algunos de los símbolos marianos más recurrentes, así como los más curiosos.

El espejo de justicia (Speculum iustitiæ)

En las Letanías lauretanas, María es invocada como Speculum iustitiæ, “Espejo de Justicia”. El significado de este símbolo es sencillo: la Virgen expresa la perfecta encarnación de la imagen divina, hasta el punto de reflejar en sí misma, como en un espejo, precisamente, la armonía, la verdad y la belleza que sólo pertenecen a Dios. De hecho, la Virgen Inmaculada es llamada también Speculum sine macula, «espejo sin mancha», y Speculum pulchritudinis, «espejo siempre claro y luminoso». Del mismo modo que San José, su esposo, es definido como un hombre “justo” (Mt 1,19) por su santidad y determinación de observar la Ley de Dios, así la virtud de la “justicia” de la Virgen es otra definición de su santidad, de su voluntad de conformarse a la Voluntad divina. Límpida, pura, humilde, se convirtió en una superficie reflectante de la luz de Dios, un instrumento dócil para refractarla en todos sus resplandecientes colores.

Recordemos que las Letanías lauretanas, o letanías de la bienaventurada Virgen María, son súplicas a Dios y especialmente a Nuestra Señora hechas en forma de letanía, vinculadas a la devoción en la Santa Casa de Loreto a partir del siglo XVI.

Madonna Loreto

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La luna

La luna ha sido siempre un símbolo recurrente en muchas civilizaciones y religiones del pasado. Incluso la religión católica la ha hecho suya, vinculándola a la figura de la Virgen María, pero antes era uno de los símbolos de la Biblia y simbolizaba al pueblo judío, el pueblo de Dios, que iluminaba el mundo reflejando la luz del Creador. Siempre en la Biblia, y en particular en el Apocalipsis de Juan, la Iglesia aparece como una mujer vestida de sol, con la luna bajo sus pies y una corona de doce estrellas. En realidad, la mujer es María misma, revestida de la gloria de Dios, «llena de gracia», destinada a reflejar Su luz con su pureza, igual que la luna refleja la luz del sol. En innumerables representaciones de María, la vemos con la luna a sus pies, a veces menguante, simbolizando su pureza, a veces creciente, con su joroba apuntando hacia arriba, emblema del triunfo de Cristo sobre el pecado y la muerte. En este caso, la luna como símbolo de la Virgen representa la muerte y la mortalidad.

La rosa

Otro de los símbolos marianos, y también símbolo de mayo, mes dedicado a María, son las rosas. Las coronas de estas maravillosas flores colocadas sobre las estatuas de la Virgen se han convertido con el tiempo en el Rosario, una de las oraciones devocionales más populares y solemnes.
Los pétalos de las rosas también se asocian al Espíritu Santo, como en Roma, donde en Pentecostés se dejan caer desde el oculus central del Panteón para recordar las lenguas de fuego que se posaron sobre la Virgen y los Apóstoles.

Considerada en todos los tiempos la reina de las flores, símbolo de Afrodita y, en general, de la perfección, la rosa aparece en muchas obras de arte que representan a la Virgen María. La propia María, de nuevo en las Letanías Lauretanas, es denominada Rosa mística o Rosa sin espinas, ella que nació libre del Pecado original. Las rosas asociadas a María también cambian de significado según su color: las rosas amarillas a los pies de la Virgen de Lourdes, descritas por Bernadette Soubirous, recuerdan la luz de Dios, el color de la santidad; en Fátima, las rosas blancas simbolizan la pureza; las rosas rojas recuerdan la sangre de Cristo.

La Torre de Marfil

La torre de marfil, o Turris Eburnea, es también un símbolo de pureza y nobleza, primero en la cultura judía y luego en la religión cristiana. Mencionada en el Cántico de Salomón («Tu cuello, como torre de marfil»), se convierte en un apelativo de María en las Letanías lauretanas. La Virgen es la Turris Eburnea de la devoción popular, ya que por ella pasan las gracias de las que Cristo es fuente y cabeza del cuerpo representado por la Iglesia, y María-torre de marfil el cuello que une la cabeza con los miembros.

La torre de marfil indica también la soledad de María, su inviolada e inviolable castidad, preciosa e inmaculada.

El Arca de la Alianza

Además de ser el espejo de la luz de Dios y la intermediaria entre Cristo-cabeza del cuerpo místico y la Iglesia-miembro de ese cuerpo, la Virgen es también la encarnación del Arca de la Alianza, que según la tradición judía contenía las tablas de la Ley, permitía a Moisés hablar con Dios y representaba la presencia de Dios mismo. María, que recibió a Jesús en su seno, se convirtió en la nueva Arca de la Alianza, el receptáculo vivo de la Palabra, de la voluntad de Dios, de la nueva y eterna alianza que Cristo representa.

La puerta del cielo

Otro de los símbolos marianos que compara a María con un pasaje la identifica con la puerta del Cielo. Así la definían los antiguos Padres de la Iglesia, así como santuario de la divinidad, reposo y quietud de la Santísima Trinidad, trono de Dios, ciudad de Dios, altar de Dios, templo de Dios, mundo de Dios y paraíso de Dios, destacando su papel de intercesión entre los hombres y Dios Padre, en nombre de su humildad, abnegación y obediencia, que la situaban en las antípodas respecto a Eva. Fue precisamente la culpa de esta última la que había cerrado la puerta del Cielo, y se necesitaba una nueva mujer gentil que la abriera para permitir que fluyera de nuevo la Gracia en el mundo.

En la Carta a la Iglesia de Filadelfia en el Apocalipsis leemos: «7 Escribe al ángel de la iglesia en Filadelfia: Esto dice el Santo, el Verdadero, el que tiene la llave de David, el que abre y ninguno cierra, y cierra y ninguno abre: 8 Yo conozco tus obras; he aquí, he puesto delante de ti una puerta abierta, la cual nadie puede cerrar; porque aunque tienes poca fuerza, has guardado mi palabra, y no has negado mi nombre.» (Apocalipsis 3,7-13)
El Corazón Inmaculado de María representa esta puerta, siempre abierta para los que quieren creer, para los que, como Ella, saben ponerse humildemente ante Dios, confesando toda su debilidad.

La sede de la Sabiduría

Otro de los títulos marianos más famosos es el de la Bienaventurada Virgen María, Sede de la Sabiduría. Como Madre de Cristo, ella ha recibido en sí toda la Sabiduría de Dios, se ha hecho su cuna y su cofre, y una vez más intermediaria, ya que a través de la Virgen podemos captar la dulzura de la Palabra, gozar de la Sabiduría de Dios, que es Cristo. María es llamada también la Sabia y Maestra de Verdad, que sabe interpretar el mensaje de Jesús, su hijo, y hacerlo accesible a los hombres. San Ambrosio la llamará también María paradigma de vida, perfecta discípula de Cristo.

La zarza ardiente

Entre los iconos marianos más famosos figura el de la Madre de Dios conocida como la Zarza Ardiente. Inevitablemente, la conexión con Moisés que, en el III capítulo del Éxodo, escuchó la voz de Dios en el monte Horeb, a través de una zarza que ardía intensamente, sin consumirse. “Yo soy el que soy”, dijo la voz, y luego ordenó a Moisés que salvara a los judíos de la esclavitud. En el milagro de la zarza ardiente, se quiso leer una anticipación del nacimiento de Jesús. Como la zarza arde sin consumirse, así la Virgen se hizo madre permaneciendo casta y virgen, y como el fuego es símbolo de Dios, así Jesús, nacido de su seno, es Dios Él mismo.

Orthodox old icon in churches and candles

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El vellocino de Gedeón

A finales de la Edad Media, el vellocino de Gedeón se convirtió en símbolo de la concepción virginal de María. Según la tradición bíblica, un ángel se apareció a Gedeón encomendándole la tarea de liberar al pueblo judío de las incursiones de los pueblos nómadas. Como el joven era recalcitrante, Dios le envió dos pruebas: incineró un cabrito e impregnó de rocío un vellón que yacía en la era, mientras alrededor la tierra permanecía seca (Jueces 6,36-40).
La Virgen, fecundada por el rocío divino, fue llamada a llevar una misión gravosa y fundamental para la Salvación, y eligió abrazarla con absoluta libertad, encomendándose con confianza y pureza a la voluntad de Dios.