Los diversos usos de inciensos

Los diversos usos de inciensos

Los inciensos siempre han estado vinculados a la idea de lo sagrado, de lo divino. Desde los primeros tiempos, su uso ha sido atestiguado en las civilizaciones antiguas, casi siempre con fines religiosos, pero no sólo. Su aroma intenso y aromático se consideraba apreciable para los Dioses, como lo era para los hombres, y la costumbre de quemar la corteza y la madera de plantas especialmente olorosas siempre ha sido muy popular.

El incienso se quemaba durante las celebraciones religiosas, pero también en las casas, para purificarlas y alejar a los espíritus malignos. Sus vapores aromáticos creaban una comunicación con lo divino y con el reino de los muertos.

Además del uso religioso, el incienso se reconoció muy temprano, especialmente en los países árabes, como un ingrediente precioso y muy útil en el tratamiento de muchas enfermedades y malestares.

Incluso en el contexto cristiano, el incienso fue tomado inmediatamente en gran consideración. Baste decir que aparece entre los regalos que los Reyes Magos le trajeron a Jesús (en realidad aparece dos veces, porque la Mirra no es más que otro tipo de incienso). Los judíos lo usaron para la fumigación, una práctica que les permitió acercarse a Dios quemando el incienso y respirando el humo, y así los cristianos continuaron usando incienso en las Iglesias, quemándolo durante las ceremonias y asperjándolo sobre los fieles, pero también para desinfectar habitaciones y purificar el aire.

Vale la pena descubrir algo más sobre este antiguo producto lleno de virtudes ocultas.

¿De dónde viene el incienso?

El término “incienso” se refiere genéricamente a las oleorresinas producidas por diferentes plantas de la familia Burseraceae, origina principalmente en la Península Arábiga y el Cuerno de África, una zona situada en el borde del desierto, compuesto principalmente de tierra y piedras, que toma nombre de “cinturón de incienso”.

Para producir el incienso son, en particular la Boswellia sacra, de donde obtenemos el incienso olíbano y Commiphora, de la que deriva el incienso de mirra. La corteza de estas plantas se corta y la resina que sale se recoge. Algunas plantas secretan la resina directamente, sin necesidad de incisiones. En ambos casos, la resina se cristaliza: normalmente tarda un mes en endurecerse lo suficiente. La cosecha de resina se puede llevar a cabo hasta 12 veces al año, y esta garantiza una producción constante a los hombres que se dedican a ella, en las zonas áridas y rocosas de las que es difícil derivar otras formas de sustento. De hecho, estas plantas pueden crecer incluso en zonas áridas y menos fértiles, y sus hojas dan sombra y alimento para humanos y animales. En efecto, demasiada agua sería fatal para las plantas que producen incienso.

La Ruta del incienso

La cosecha y el comercio de incienso se han extendido desde la antigüedad. Todas las civilizaciones de la cuenca del Mediterráneo, así como las de Asia Menor, y mucho más hacia el Este, lo usaron, y la demanda fue tal que dio lugar a una densa red de tráfico comercial. La “Ruta del  Incenso”, que existía desde la época romana, unía la Península Arábiga con el Mediterráneo. Las caravanas que la recorrían transportaban los bienes que venían de la India y el Lejano Oriente a través del mar. Además de telas, metales preciosos, piedras preciosas, arroz, azúcar y cereales, y un sinfín de otros productos, los comerciantes traían incienso, especias, como pimienta, nuez moscada, clavo de olor y el cinamomo, esencias fragantes como sándalo, almizcle, alcanfor. Estos últimos a menudo servían como ingredientes para la farmacopea y los cosméticos.

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Asirios, Egipcios, Chinos e Indios usaban incienso tanto con fines medicinales como devocionales. En Egipto era la base de un tipo particular de Kajal, que no solo adornaba los ojos, sino que los protegía de las infecciones.

Sumergirse en el humo del incienso ayudaba a combatir el dolor articular y el reumatismo, con una poderosa acción antiinflamatoria.

En India, el incienso de Guggul se usaba como remedio en la medicina ayurvédica, para promover el sueño y calmar la ansiedad y el nerviosismo. También en el contexto de Ayurveda, el incienso se usaba para la preparación de ungüentos contra llagas y erupciones en la piel. También se quemaba para acompañar el yoga y la meditación.

La medicina tradicional china utilizaba la técnica de fumigación con incienso.

En todas partes se creía que el incienso purificaba el ambiente interno manteniendo alejados, al mismo tiempo, enfermedades y espíritus malignos. Ayudaba a la concentración y la meditación, permitiéndole a uno entrar en contacto con el ser interior y con la divinidad.

Cómo se usa los inciensos

¿Cómo podemos usar incienso en nuestro hogar? Hay muchos tipos de incienso en el mercado, en varias formas, y no es fácil orientarse. Sobre todo, debemos asegurarnos de que el incienso que compramos sea puro, no cortado con arena o aditivos químicos, que distorsionan la calidad.

La forma más antigua y original utilizada es la de grano resina.

El incienso se quema con carboncillos, que se pueden encender directamente con un encendedor o una vela y luego se ponen a quemar en un platillo que contiene un poco de arena o un incensario. Hay incensarios de terracota, que se usan para quemar los carboncillos de incienso sobre los cuales se vierten los granos de incienso. Pero una simple cacerola o un plato de metal lleno de arena también es bueno, como base para quemar los carboncillos. Los carboncillos duran alrededor de 40 minutos y puede volver a encenderse.

Alternativamente, se puede utilizar un quemador de resinas, una especie de trípode debajo de la cual se coloca una vela que calienta los cristales colocados en el plato, convirtiéndolos en humo aromático, un poco como sucede con los difusores de aceites esenciales. Sólo se necesitan unos pocos granos de incienso a la vez, para obtener una difusión agradable y efectiva.

Varios tipos de incienso

Además del incienso olíbano, o Franquincienso, obtenido de la planta de Boswellia sacra, existen diferentes variedades de incienso, utilizados en diferentes épocas de acuerdo con sus características y propiedades.

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Veamos solamente algunos:

Incienso de Mirra

Incluso la planta de Mirra crece en el desierto. Su nombre es Mirra Commiphora. Traído como un regalo de los Reyes Magos al bebé Jesús, el incienso de Mirra siempre ha sido objeto de comercio como el incienso olíbano. Según los egipcios, conjuraba la locura, calmaba el espíritu y relajaba los nervios. En general, se considera rico en energía beneficiosa y útil para combatir la fatiga y la confusión mental.

Incienso de Benjuí

Originario del Lejano Oriente, y especialmente de Indochina, el incienso de Benjuí es la resina extraída del árbol Styrax benzoin. Demasiado intenso e irritante por sí mismo, por lo general se mezcla con canela y sándalo para un efecto calmante, o con incienso y cedro para elevar la mente y acceder a otros planes espirituales. El Shakti, una mezcla obtenida de benjuí, tiene propiedades estimulantes en la creatividad, el amor y la sensualidad

Incienso de Cedro

Originario de Mesopotamia, el cedro se consideraba el árbol de las revelaciones y estaba asociado con el árbol del Edén. El humo del incienso de Cedro traía sugerencias sobrenaturales, fuerza interior y autoestima, así como también purificaba el medio ambiente de las energías negativas.

Incienso de Ládano

Obtenido del Cistus reticus, un arbusto resinoso, el incienso de Ládano es originario de la cuenca del Mediterráneo, particularmente de Creta. Fortalece la sensibilidad y la autopercepción, amplifica los recuerdos, nutre la imaginación. En general, ayuda a encontrar estabilidad y solidez internas.

Incienso de Estoraque

Arbusto nativo de Mesopotamia que secreta un bálsamo líquido, el Estoraque era considerado el perfume de las fiestas, porque infundía energía y vigor, sensualidad. El aroma del incienso de Estoraque recuerda al ámbar y ahora se vende en forma de “goma estoraque”.

Incienso de Sándalo

Es la madera del árbol del Santalum album, originaria del este de la India. Quemado, el incienso de Sándalo fortalece la energía vital y combate el estrés y la neurosis, y es efectivo contra los dolores de cabeza.